Por que a ciência é tão importante na era das notícias falsas

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Democracia e progresso social morrem sem conhecimento científico e baseado em fatos. A ciência e os fatos são a base fundamental para a disputa racional e lógica e a possibilidade de alcançar algumas verdades.


A notícia falsa, por outro lado, é um ataque calculado às liberdades democráticas.

O poder da noção de notícias falsas e de seus praticantes é demonstrado pela maneira como todos nós chegamos rapidamente a aceitar que há uma categoria de notícias chamada de notícias falsas. Ao fazê-lo, corremos o risco real de sermos cúmplices na sua legitimação. Meu ponto é: se é falso, então não é novidade. Há notícias, e depois há coisas falsas, fatos desonestos, distorções e mentiras.

Então, qual é a conexão entre ciência, conhecimento e fatos?

O que faz uma boa ciência?

A ciência é um meio importante de produzir conhecimento e chegar ao que aproxima a verdade. Boa ciência resulta de processos rigorosos. Parte do rigor na criação de ciência e conhecimento é o processo de revisão por pares, que é um meio de garantir não apenas a exatidão dos fatos, mas também a transparência.

A ciência deve geralmente também atender ao teste de replicabilidade . Hoje em dia, os dados usados ​​em experimentos científicos muitas vezes também precisam ser preservados para que possam ser avaliados ou analisados ​​se os resultados forem contestados. Normas éticas também governam experimentos científicos para evitar danos.

A ciência não é a verdade absoluta. As descobertas científicas são o começo, não o fim, da busca da verdade. Dados empíricos usados ​​em ciência que podem ser verificados formam uma base sólida para discussão, debate e tomada de decisões robustos. A ciência traz um grau de racionalidade que cria uma probabilidade maior de que o melhor interesse da sociedade ou o interesse público seja levado em conta, por exemplo, na tomada de decisões.

A ciência, então, é o hábito de exercitar a mente para ajudar a pensar em fenômenos especialmente difíceis e complexos.

Isso torna a ciência importante no exercício da democracia. Isso não é possível sem fatos e informações que possibilitem – ou ajudem – os eleitores a fazerem uma escolha informada nas eleições, por exemplo, ou ajudem na elaboração de políticas sólidas que melhor promovam o interesse público. A ciência também permite que os membros mais exigentes do público compreendam seus mundos e o mundo.

As chamadas notícias falsas

As notícias falsas, por outro lado, são, na pior das hipóteses, um conjunto de fatos fabricados ou inventados que são uma perversão da realidade. É a antítese direta da ciência.

Mas notícias falsas não são novas. É tão antiga quanto a própria notícia e tem uma variedade de objetivos, incluindo propaganda e spin doctoring. Pode-se argumentar que o crescimento do spin doctoring na década de 1990 é o precursor do crescimento exponencial da falsidade. Também foi possibilitado pelo declínio de conteúdo que enriquece o discurso público no contexto de comercialização e concentração de mídia desde os anos 80.

Esses desenvolvimentos levaram a um declínio na influência da mídia ou mídia de interesse público que atinge o equilíbrio entre o empreendimento comercial e o bem público. E isso levou à redução do tipo de conteúdo de notícias e mídia que se concentra na ciência.

O jornalismo científico e o jornalismo investigativo, em particular, declinaram seriamente. Isso significa que a capacidade de iluminar as áreas escuras da falta de conhecimento, superstição e mitos foi seriamente diminuída.

A reportagem especializada está agora confinada aos guetos ricos em conteúdo daqueles que são altamente instruídos ou interessados.

Outra razão para o crescimento de notícias falsas e sua crescente influência é a perda de confiança em instituições públicas, incluindo instituições de mídia e a profissão de jornalismo. A falsificação surgiu para preencher o vácuo, impulsionada por indivíduos e organizações políticas que se posicionam como messias com soluções instantâneas para múltiplas crises sociais. Em seu discurso, instituições de conhecimento, ciência, fatos, evidências, especialistas e razão ou racionalidade são jogados fora da janela como sofismas da elite.

O papel das mídias sociais

As tecnologias digitais e as mídias sociais tornaram muito mais fácil produzir e disseminar notícias falsas. É um paradoxo: avanços e tecnologias científicos sem precedentes nos permitem transcender as restrições tradicionais de distribuição e literalmente colocar informações na ponta dos dedos das pessoas. No entanto, essas mesmas tecnologias parecem facilitar mais notícias e informações falsas que não necessariamente promovem o bem público.

Além disso, a mídia social existe em grande parte fora das normas profissionais de checagem de fatos e do uso de evidências para apoiar afirmações, argumentos e posições tomadas em relação aos fenômenos sociais.

A verificação de fatos e a revisão por pares são mais importantes do que nunca, devido à realidade de que informações falsas agora fluem livremente. Isso pode ser extremamente prejudicial, particularmente em campanhas de saúde pública .

A atração de notícias falsas é sua aparente simplicidade. Ele tem um anel de verdade em torno de suas alegações, mesmo quando estas são estranhas, e sua capacidade de parecer ressoar com o que as pessoas pensam serem seus mundos da vida ou a vida cotidiana. Sua capacidade de reforçar estereótipos, incluindo preconceitos, piora ainda mais a situação.

Ciência, fatos e conhecimento salvarão a humanidade

O jornalismo científico e o jornalismo investigativo que buscam buscar a verdade, e não apenas o relato de eventos, são extremamente importantes nessa época de falsas notícias e falácias.

Não é exagero dizer que a sustentabilidade da idéia de humanidade e meio ambiente no sentido mais amplo da palavra depende da ciência – ou do respeito por fatos, evidências e especialistas.

A ciência que permite ao público ter uma compreensão diferenciada da vida é importante para construir sociedades inclusivas e abertas que permitam a participação pública na tomada de decisões e agendas sociais progressistas. A ciência disseminada de formas que são entendidas pelo público e ressoam com seus mundos da vida é importante para construir confiança nas instituições reformadas e criar novas formas de coesão social em diversas sociedades.

Este discurso foi entregue pela Professora Tawana Kupe, Vice-Chanceler e Diretora da Universidade de Pretória, antes de um painel de discussão apresentado em parceria com a The Conversation Africa na Future Africa na segunda-feira, 11 de março de 2019.

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