Esta startup de energia sem fio diz que pode carregar seu telefone usando apenas ondas de rádio

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Guru está prometendo um futuro arrojado sem fios.


A verdadeira transmissão de energia sem fio, sem cabos ou tapetes de carregamento, é uma baleia branca para a indústria de tecnologia há décadas. Mas uma nova startup nascida no Instituto de Tecnologia da Califórnia afirma que descobriu como fazê-la de maneira pequena, barata e eficiente o suficiente para ser comercializada. Chamada de Guru , a empresa construiu um sistema de carregamento sem fio que transmite eletricidade usando ondas de rádio de alta frequência, especificamente a variedade de ondas milimétricas (mmWave) que sustenta as crescentes redes de células 5G nos EUA.

Na semana que vem, na CES, a Guru está lançando três protótipos de produtos de carregamento que deseja desenvolver em parceria com fabricantes de eletrônicos, mas a empresa deu à The Verge uma visão inicial da tecnologia e explicou como ela funciona. Os três protótipos incluem um sistema de carregamento de mesa que pode carregar praticamente qualquer dispositivo sem fio a poucos metros, uma versão em escala de sala do tamanho de um ladrilho de teto com alcance significativamente maior e um robô móvel do tipo Roomba projetado para se movimentar um espaço amplo e carregue pequenos gadgets de estilo doméstico inteligentes, como câmeras e sensores de IoT.

“A ideia de enviar poder à distância não é nova. Nikola Tesla tinha a mesma idéia de que a energia deveria ser enviada sem fio ”, diz o co-fundador e CEO Florian Bohn, que anteriormente fundou uma empresa de componentes para celulares chamada Axiom Semiconductor e trabalhou em uma iniciativa da CalTech para aproveitar a energia solar e enviá-la para a Terra usando microondas. . “O que nos diferencia é que estamos usando tecnologia muito avançada, bem como o design de nosso sistema e a tecnologia mmWave que nos permitem enviar energia de maneira controlada, segura e eficaz”.

E o ponto de Bohn é importante. A transmissão de energia sem fio, como conceito, tem mais de um século e os cientistas provaram que ela realmente funciona, graças a experimentos nas últimas décadas que fizeram uso de uma tecnologia de rádio mais sofisticada. Para a indústria de tecnologia, o carregamento sem fio no ar para aparelhos domésticos também está em alta há algum tempo.

Várias empresas iniciantes tentaram e falharam em colocar a idéia em prática , principalmente a uBeam , baseada em Nova York , uma startup problemática que tenta usar ondas ultrassônicas para a transmissão de energia sem fio e perdeu repetidamente seus prazos para entregar um produto em funcionamento. A Apple também recentemente registrou uma patente para essa tecnologia exata , e várias outras startups já chegaram à CES nos últimos anos ou planejam ir ao show deste ano para provar que têm uma versão funcional da ideia.

Mas por que devemos levar o Guru a sério? Segundo Bohn, a empresa tem duas vantagens. Uma é o uso do mmWave, que são ondas de rádio de frequência extremamente alta que permitem alta precisão. Dessa forma, o carregador do Guru pode identificar o dispositivo que precisa ser carregado e enviar um feixe localizado de ondas de rádio que transmitem eletricidade, de uma maneira muito superior às ondas de baixa frequência.

Mas a verdadeira inovação que o Guru afirma ter sido pioneira é algo que a empresa chama de Smart RF Lensing. É uma tecnologia patenteada, o co-fundador de Bohn, Ali Hajimiri, desenvolvido na CalTech ao lado de Kaushik Sengupta, da Universidade de Princeton, que envolve o controle da direção e do número de feixes que são transmitidos.

Efetivamente, o Smart RF Lensing permite ao Guru enviar vários feixes de energia para até pequenos receptores, o que permite que os dispositivos de transmissão sejam encolhidos o suficiente para caber em sua mesa ou montados na parede. Ele também permite que o sistema do Guru carregue dispositivos tão pequenos quanto telefones celulares e IoT e dispositivos domésticos inteligentes ainda menores.

“A tecnologia principal por trás de todos esses aplicativos é fundamentalmente a mesma coisa – apenas diferentes escalas, níveis de potência e faixas”, diz Bohn. “Um dos nossos pontos fortes como empresa é que nossa tecnologia tem essa versatilidade de uso: distâncias curtas de menor consumo de energia até energia muito grande em longas distâncias. As diferenças são o tamanho e o custo do produto final. ”

Mas realmente funciona? Eu assisti a uma demonstração ao vivo pelo chat de vídeo do sistema Guru em ação, e funcionou como anunciado. Um membro da equipe de Guru mostrou o sistema de mesa, que parece uma espécie de lâmpada de aquecimento bastante grande, ativa uma lâmpada a alguns metros de distância. Quando o funcionário colocou a mão entre os dois objetos, a lâmpada se apagou. O mesmo se aplicava ao carregador em escala de sala e ao móvel Roomba, que se movia até um interruptor de luz e o ativava automaticamente quando estava perto o suficiente. Guru está enfatizando que o caso de uso não está acendendo, mas carregando baterias. Mas os interruptores de luz oferecem evidências significativas de que o sistema é realmente funcional.

O Guru prevê um sistema em que você pode controlar quando os feixes de carga estão ativos e desativá-los manualmente quando encontrarem alguma interferência, seja por meio de um aplicativo ou movendo fisicamente o dispositivo, para que haja algo no meio. Por exemplo, pegando o telefone e colocando-o no bolso. Bohn enfatiza que os raios são perfeitamente seguros para viajar através de seres humanos e podem fazê-lo através de superfícies físicas na maioria dos casos, mas o Guru deseja que os usuários possam controlar esse elemento do sistema. “As próprias ondas de rádio são inerentemente não ionizantes. É muito direcionado. Se o seu dispositivo estiver ligado e você estiver sentado perto, você terá quase zero de exposição ”, diz Bohn. “Como todos os dispositivos de rádio, estamos passando pelo mesmo processo de aprovação regulatória”.

Por enquanto, você ainda precisa de receptores físicos para que um dispositivo seja compatível com o sistema de carregamento do Guru, pois a tecnologia não está embutida em nenhum dispositivo eletrônico de consumo existente. Isso significa que, para smartphones, você precisará colocar um pequeno receptor retangular na parte de trás do telefone. O Guru diz que está trabalhando na criação de receptores ainda menores para aparelhos domésticos inteligentes. Bohn também diz que as taxas de carregamento agora são mais lentas do que as que você obteria com um bloco de alimentação USB-C moderno e mais alinhado com um carregador sem fio Qi mais lento. Mas esses também podem melhorar com o tempo.

O sucesso do Guru dependerá de mais do que apenas tempos de carregamento e tamanho do receptor. Como a empresa leva sua tecnologia para os consumidores será um grande fator. Bohn diz que o Guru está conversando com fabricantes de eletrônicos de consumo sobre parcerias, bem como parceiros em tecnologia de armazém e varejo sobre o uso comercial de seu sistema de energia sem fio. Também está em negociações com empresas sobre o licenciamento de sua tecnologia para ser incorporada a novos produtos na linha.

A forma como seus produtos físicos tomam forma determinará se a visão ousada do Guru de carregamento sem fio fácil, eficiente, econômico e sem fio se torna realidade ou se é mais uma tentativa fracassada de uma idéia milenar. Outro fator é se o sistema realmente funcionará melhor do que as opções existentes de carregamento de plug-in e carregamento de Qi, que funcionam perfeitamente bem se você mantiver os cabos ao redor e inseri-los manualmente em seus dispositivos ou manter um tapete de carregamento próximo. Superar o status quo será o maior obstáculo do Guru, e é uma questão aberta se alguma empresa, muito menos uma startup, pode pressionar os consumidores a mudar um comportamento que está arraigado na forma como usamos a tecnologia hoje.

Mas a visão do Guru é um pouco maior do que apenas eliminar os cabos. Bohn e seus co-fundadores estão confiantes de que, se bem feito, um sistema adequado para transmissão de energia sem fio pode mudar não apenas a maneira como pensamos em manter os dispositivos carregados e ligados o tempo todo, mas também os tipos de dispositivos que acabamos usando e para que esses dispositivos são usados. O Guru está visualizando um mundo em que você pode manter todos os tipos de gadgets alimentados por bateria, grandes e pequenos, em toda a sua casa ou em todos os cantos de um escritório, loja ou armazém, sem ter que se preocupar sobre onde eles consomem energia ou por quanto tempo dura com uma única carga. Isso ocorre porque o poder flui através do ar o tempo todo para manter tudo o que é necessário, assim como Tesla teorizou há mais de 120 anos.

“A maior parte do volume do seu dispositivo é de fato bateria”, diz Hajimiri. “O motivo é que isso precisa durar muito tempo. Mas uma vez que a cobrança é onipresente, isso pode mudar tudo. ”

 

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