Por que a Apple tem chips para iPhones enquanto a Ford foi pega em falta

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A Apple disse na quarta-feira que perderia de US $ 3 bilhões a US $ 4 bilhões em vendas no trimestre atual devido ao fornecimento limitado de alguns chips mais antigos.


No mesmo dia em que a Ford Motor Co (FN) disse que seria capaz de produzir apenas metade dos carros planejados devido à escassez global de chips, a Apple  anunciou uma explosão de lucros trimestrais conforme as vendas de smartphones e computadores disparavam, com a escassez de chips tendo apenas um pequeno impacto em seus negócios.

Os resultados contrastantes mostram como os principais participantes da indústria eletrônica, acostumados com os longos horizontes de produção de chips, têm evitado grandes interrupções devido à escassez de chips. As montadoras e seus fornecedores, com linhas de produção “just-in-time” que podem ser mais facilmente giradas ou alteradas para produzir diferentes variedades de peças, não o fizeram.

Ainda assim, isso representa apenas uma pequena porcentagem das vendas projetadas da Apple de US $ 68,94 bilhões para o terceiro trimestre fiscal, de acordo com as estimativas de receita da Refinitiv, em comparação com um enorme impacto de produção de 50% na Ford .

A montadora alemã Daimler (DAIGn.DE) também alertou na semana passada que a falta de chips provavelmente continuaria no próximo ano.

O gargalo no fornecimento ameaça prejudicar a frágil recuperação econômica do país.

O presidente-executivo da Ford, Jim Farley, apontou um incêndio em março na fábrica da Renesas Electronics Corp (6723.T) no Japão como um fator-chave para o déficit de chips.

Mas alguns dos problemas da Ford e de outras montadoras são resultado de suas próprias decisões. Muitos cortaram pedidos há um ano, quando a pandemia atingiu, e foram pegos quando a demanda por automóveis se recuperou muito mais rápida e fortemente do que o previsto.

Farley deu uma perspectiva desanimadora na quarta-feira, dizendo que embora a empresa trabalhasse “24 horas por dia, 7 dias por semana” para resolver os problemas, “há mais momentos de reviravolta pela frente”. Os problemas podem persistir até 2022, acrescentou.

A Apple, que é famosa por sua gestão da cadeia de suprimentos e tem mais poder de compra do que qualquer outra empresa, evitou problemas até agora para atender à demanda crescente, em parte queimando os buffers de fornecimento, disse o presidente-executivo Tim Cook a investidores em uma teleconferência na quarta-feira.

Problemas na aquisição de chips feitos com tecnologias de geração mais antiga alcançarão a Apple no trimestre atual, disse Cook, observando que outras indústrias também usam esses chips. Ele não citou os fabricantes de automóveis especificamente, mas muitos de seus componentes são baseados nessa tecnologia de geração anterior.

A Apple espera que os problemas afetem principalmente iPads e Macs – duas linhas de produtos que venderam bem como ferramentas para trabalhar em casa durante a pandemia, mas cujas vendas são uma fração da vaca leiteira da Apple, o iPhone. A Ford, por outro lado, está enfrentando interrupções na produção de seu produto mais lucrativo, a picape F-150.

O impacto desigual da escassez de chips ficou evidente nos resultados da fornecedora de chips para celulares Qualcomm Inc (QCOM.O) anunciados na quarta-feira: A empresa disse que os negócios estavam crescendo devido à forte demanda por processadores para smartphones e chips de comunicação 5G.

Os processadores de telefones celulares não estão sofrendo o mesmo tipo de falta de capacidade de fabricação que os chips automotivos, porque são feitos com tecnologia de produção mais avançada, na qual os fabricantes de chips gastaram muito nos últimos anos.

Os telefones celulares, entretanto, requerem alguns chips de tecnologia mais antigos, além de seus processadores avançados. A Samsung Electronics (005930.KS) também anunciou fortes lucros e disse que espera ver um sucesso nas vendas de smartphones no trimestre atual devido à escassez de chips. Mas os lucros em sua divisão de chips devem ser robustos.

Nos casos em que a tecnologia avançada de produção de chips enfrenta gargalos, as empresas de semicondutores estão encontrando maneiras de mitigá-los. A Advanced Micro Devices Inc (AMD.O) elevou na terça-feira suas metas de vendas anuais , com a CEO Lisa Su dizendo que a empresa não viu problemas em garantir os suprimentos necessários para cumprir as metas.

Para lidar com a escassez dos chamados “substratos” – uma substância usada para ajudar a colocar chips de silício delicados em embalagens mais resistentes para que possam ser colocados em placas de circuito dentro de dispositivos eletrônicos – ela disse que a AMD investiu dinheiro em seus fornecedores de substrato para garantir capacidade dedicada.

“Somos uma parte maior dos negócios de nossos fornecedores e estamos procurando oportunidades para ajudar nossos parceiros a obter a capacidade de que precisamos”, disse Su à Reuters em entrevista. “Começamos isso no ano passado e vamos continuar.”

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