Facebook impede que australianos vejam ou compartilhem notícias

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O Facebook bloqueou usuários australianos de compartilhar ou visualizar conteúdo de notícias na plataforma, causando muito alarme sobre o acesso público a informações importantes.


Ele vem em resposta a uma proposta de lei que faria os gigantes da tecnologia pagarem por conteúdo de notícias em suas plataformas.

Os australianos acordaram na quinta-feira para descobrir que as páginas do Facebook de todos os sites de notícias locais e globais não estavam disponíveis.

Várias páginas governamentais de saúde e emergência também foram bloqueadas – algo que o Facebook posteriormente afirmou ter sido um erro.

Quem está fora do país também não consegue ler ou acessar nenhuma publicação de notícias australiana na plataforma.

O governo australiano criticou fortemente a medida, dizendo que demonstrou o “imenso poder de mercado desses gigantes sociais digitais”.

O tesoureiro Josh Frydenberg disse que a proibição de informações noticiosas teve um “enorme impacto na comunidade”. Cerca de 17 milhões de australianos visitam o site de mídia social todos os meses.

Ele disse que o governo estava empenhado em aprovar a lei e “gostaríamos de vê-los [no Facebook] na Austrália.

“Mas acho que suas ações hoje foram desnecessárias e erradas”, acrescentou.

O Google e o Facebook lutaram contra a lei porque dizem que ela não reflete o funcionamento da internet e “penaliza” injustamente suas plataformas.

No entanto, em contraste com o Facebook, o Google assinou nos últimos dias acordos de pagamento com três grandes veículos de mídia australianos.

A ação do Facebook veio poucas horas depois que o Google concordou em pagar a News Corp de Rupert Murdoch pelo conteúdo de sites de notícias de seu império de mídia.

Por que o Facebook está fazendo isso?

As autoridades australianas elaboraram as leis para “nivelar o campo de jogo” entre os gigantes da tecnologia e as editoras que lutam por lucros. De cada A $ 100 (£ 56; $ 77) gastos em publicidade digital na mídia australiana atualmente, A $ 81 vai para o Google e o Facebook.

Mas o Facebook disse que a lei o deixou “diante de uma escolha difícil: tentar cumprir uma lei que ignora a realidade desse relacionamento ou parar de permitir conteúdo de notícias em nossos serviços na Austrália”.

A lei buscou “penalizar o Facebook por conteúdo que ele não pegou ou pediu”, disse o diretor administrativo local da empresa, William Easton.

O Facebook disse que ajudou os editores australianos a ganhar cerca de A $ 407 milhões (£ 228 milhões; $ 316 milhões) no ano passado por meio de referências, mas para si mesmo “o ganho de plataforma com as notícias é mínimo”.

Sob a proibição, os editores australianos também estão proibidos de compartilhar ou postar quaisquer links em suas páginas do Facebook. A emissora nacional, o ABC, e jornais como The Sydney Morning Herald e The Australian têm milhões de seguidores.

O que aconteceu com os sites do governo?

A mudança no Facebook também negou aos australianos acesso a muitas agências governamentais importantes, incluindo polícia e serviços de emergência, departamentos de saúde e o Bureau of Meteorology.

Outras páginas de instituições de caridade, políticos, grupos esportivos e outras organizações não jornalísticas também foram afetadas.

Posteriormente, o Facebook divulgou um comunicado dizendo que essas páginas foram “impactadas inadvertidamente” e seriam reintegradas, embora não tenha dado um prazo.

Um porta-voz disse que a empresa “adotou uma definição ampla” do termo “conteúdo de notícias” na lei.

Como os australianos responderam?

A proibição provocou uma reação imediata, com muitos australianos irritados com sua repentina perda de acesso a fontes confiáveis ​​e autorizadas.

Vários apontaram que o Facebook é uma forma crucial de as pessoas receberem atualizações de emergência sobre a pandemia e as situações de desastre nacional.

Outros levantaram preocupações sobre a desinformação que agora circula livremente no site.

“Parece obviamente muito restritivo em relação ao que o Facebook permitirá que as pessoas façam no futuro, não apenas na Austrália, mas em todo o mundo”, disse Peter Firth, de Sydney, à BBC.

Amelia Marshall disse que não conseguia acreditar na decisão da empresa “no meio de uma pandemia”, acrescentando: “Tomei a decisão de excluir permanentemente minha conta do Facebook”.

O diretor da Human Rights Watch na Austrália disse que o Facebook estava censurando o fluxo de informações no país – chamando-o de uma “reviravolta perigosa”.

“Cortar o acesso a informações vitais para um país inteiro na calada da noite é injusto”, disse Elaine Pearson.

Como o governo está respondendo?

O governo conservador da Austrália segue a lei – que foi aprovada pela câmara baixa do parlamento na quarta-feira. Ele tem amplo apoio de todos os partidos e será debatido novamente no parlamento na quinta-feira.

“Vamos legislar este código. Queremos que os gigantes digitais paguem às empresas de mídia tradicional para gerar conteúdo jornalístico original”, disse o tesoureiro Josh Frydenberg, acrescentando que “os olhos do mundo estão observando o que está acontecendo aqui”.

Ele disse que também teve uma conversa com o presidente-executivo do Facebook, Mark Zuckerberg, que foi “construtiva”.

Mas ele ressaltou que o Facebook, como o Google, tem negociado acordos de pagamento com organizações locais. Essa ação de proibição “veio na última hora” e prejudicou a reputação do site, disse ele.

“O que eles estão efetivamente dizendo aos australianos é:“ Você não encontrará em nossa plataforma conteúdo proveniente de uma organização que emprega jornalistas profissionais, que possui políticas editoriais, que possui processos de verificação de fatos ”.

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